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露脊鲸尸体惊现圣劳伦斯湾,死因成谜

2017-07-03 13:50:57    国家地理中文网  参与评论()人

6月,圣劳伦斯湾出现了6具露脊鲸的尸体。 (加拿大广播公司,2017年6月25日)

撰文:Sarah Gibbens

几周时间里,6只这种大型濒危动物相继死亡,环保人士正在尽全力寻找原因。

虽然北美露脊鲸的情况看起来很健康,但最近它们陆续在加拿大的圣劳伦斯湾死亡。目前,加拿大渔业及海洋部、海洋动物协会、加拿大海岸警卫队和其他一些组织正在合作找出死亡原因。

露脊鲸是最稀有的鲸类之一,据国际自然保护联盟估计,在大西洋西北部仅生活着约350只露脊鲸,这里曾是成千上万只露脊鲸的家园。加拿大渔业及海洋部估计,目前全球仅剩500只。

南露脊鲸正在新西兰奥克兰群岛水下游弋。 摄影:BRIAN J. SKERRY, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

6月6日,第一起死亡事件进入公众视野。在新不伦瑞克东部马格达伦群岛附近的海岸,出现了鲸的尸体。

海洋动物协会的负责人Tonya Wimmer说:“对于露脊鲸来说,即使损失一个个体也是对整个种群的打击。”20世纪的捕鲸业导致露脊鲸的数量大幅减少,从未恢复过来。加拿大政府的《濒危物种法》和美国的《海洋哺乳动物保护法》都对露脊鲸进行了保护。

不久之后,6月19日和20日,第二具和第三具尸体被发现。Wimmer告诉我们,另外3具尸体的发现时间在6月20日至23日之间。

Wimmer说:“它们在同一段时间死于相同海域,这一点非常奇怪。这是一场灾难。”

死因成谜

在圣劳伦斯湾附近的水域,生活着大约12种鲸类。其中一些,比如白鲸,把这里当作了永久的夏季胜地。但在这个繁忙的港口,海洋动物面临着很多威胁。船只的撞击、传染病的侵害,都会给它们带来重创。

2013年的一份报告发现,水体污染、高分贝噪音、猎物数量下降和全球变暖都对圣劳伦斯湾的白鲸种群造成了负面影响。露脊鲸也生活在这片栖息地,和白鲸不一样,它们以浮游动物为食,而这些浮游动物也极易受到气候变化的影响。

Wimmer和其他当地组织考虑将其中一具尸体拖到岸边进行尸检,从而确定真正的死因。Wimmer无法估计6只鲸鱼尸检结果出来的时间,但研究人员觉得希望渺茫,因为尸体已经腐烂。死因有时很容易判断,有时却不那么明显。

如果研究人员和政府方面能找出死因,就可以为保护行动提供建议。比如限制捕鱼,重新规划航线,以避开鲸鱼的路线。

Wimmer强调了合作在保护鲸鱼方面的重要性,他补充说:“单凭一个组织做不到这些。我们正在把它们从灭绝的边缘挽救回来。”

(译者:Sky4)

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